Uusi vuosi, uudet kilpailijat: kuinka Lenovo aikoo kilpailla Nintendon kanssa?

Pelitapamme ovat jatkuvan muutoksen kourissa. Vain 30 vuotta sitten pelattiin pelkästään konsoleilla ja tietokoneilla, mutta nykyään mukaan on liittynyt myös mobiilipelit ja erilaiset hybridikonsolit. Niillä voidaan pelata pelejä monilla eri tavoilla: pöytätablettina, televisiossa tai käsikonsolina.

Kyseiset hybridimallit on valmistettu vastineeksi nykyiseen, liikkuvaan elämäntyyliin. Pelaajat etsivät vaihtoehtoja pelaamiseen, eivätkä tyydy enää istumaan tuntikausia tietokoneen äärellä. Jokainen hetki halutaan hyödyntää mielekkäästi, joten työmatkat, kahvitauot ja jopa istuskelu kaveria odotellen voidaan kuluttaa pelaten lempipelejä.

Pelkästään ihan tavalliset nettisivustotkin ovat joutuneet jo pakosta suunnittelemaan toimivia ja käteviä mobiiliversioita. Minimivaatimus nykyään onkin mobiilisivusto, mutta monet ovat halunneet tarjota sen vierellä vielä erillisen sovelluksen, jos se uskoo sovelluksen parantavan asiakaskokemusta.

Yksi kyseistä tapaa suosiva peliala on nettikasinot. Etenkin johtavat rahapelisivustot haluavat tarjota kattavan sovelluksen, jota kautta pelaaminen on vieläkin nopeampaa ja turvallisempaa. Pelaaja pääsee sovelluksen välityksellä käsiksi koko kasinon pelivalikoimaan sekä kampanjatarjontaan. Hän voi lunastaa esimerkiksi ilmaiskierroksia ilman talletusta ja pyöräyttää ne heti kolikkopeleissä vaikkapa työmatkallaan junassa.

Nintendo Switch on jo kulttimaineessa

Nintendo julkaisi kauan hehkutetun ja odotetun Switch-hybridikonsolinsa maaliskuussa vuonna 2017. Se on 6,2-tuumaisella näytöllä ja kahdella Joy-Con-ohjaimella varustettu kannettava käsikonsoli, jota voidaan käyttää telakan kautta yhdistettynä televisiossa tai käsikonsolina, josta voidaan myös irrottaa ohjaimet ja pelaamista voidaan seurata sen pöytätablettiversiona kauempaa.

Photo by Sara Kurfeß on Unsplash

Switchin perimmäinen idea oli tilan säästäminen ja sen kohdeyleisö olikin alle 30-vuotiaat nuoret, joilla ei ole kotona televisiota esimerkiksi tavallista pelikonsolia varten. Se oli samalla myös vastaus vuonna 2011 julkaistuun Playstationin Vita-käsikonsolille, joka oli aikanaan merkittävin pioneeri uuden pelitavan kehityksessä.

Nintendo Switchista valmistettiin vuonna 2019 halvempi ja kevyempi malli nimeltä Nintendo Switch Lite. Sitä ei kuitenkaan pysty liittämään televisioon eivätkä ohjaimet ole irrotettavissa. Kummatkin käsikonsolit ovat kuitenkin nousseet Nintendon suosituimpien ja eniten myytyjen laitteiden joukkoon: vuoteen 2020 mennessä kumpaakin mallia oli myyty kesäkuuhun mennessä yli 61,4 miljoonaa kappaletta.

Nintendon Switchin kuuluisimpia pelejä ovat esimerkiksi Super Mash Bros Ultimate ja Mario Kart 8 Deluxe sekä laitteen mukana tuleva The Legend of Zelda: Breath of the Wild. Konsolia varten on kuitenkin valmistettu reilusti yli sata erilaista peliä, jotka ovat muunnelmia jo tunnetuista konsolipeleistä.

Lenovo lähtee kilpailuun mukaan vuonna 2021

Tietokonevalmistajana enemmänkin tunnettu kiinalainen Lenovo ilmoitti yllättäen vuoden 2021 ensi päivinä kehittävänsä Switchin tyylisen LaVie Mini -minipelitietokoneen. Pieneltä kannettavalta tietokoneelta näyttävä LaVie Mini sisältää 8-tuumaisen näytön, Intelin 11:nen sukupolven suorittimet, 16 GB RAM:ia, 256GB SSD-säilytystilaa ja Iris Xe:n grafiikat.

Vasta konseptitasolla oleva laite sisältää myös pienen näppäimistön, joka voidaan taittaa eteen ja laitetta voidaan käyttää kannettavan tavoin. Näppäimistö voidaan yhtä lailla taittaa näytön taakse, jonka jälkeen ruudun reunoille voidaan lisätä peliohjaimet. Ohjainten ulkonäkö muistuttaa taasen XBoxin vastaavia, mutta pääinspiraatio konseptiin on saatu Nintendon Switchista.

Switchin tavoin Lenovon LaVie Mini voidaan myös yhdistää televisioon. Tällöin se tukee jopa 4K-tason tarkkuutta ja 60 ruudun sekuntivauhtia. Kyseistä konsolia ei ole vielä kuitenkaan julkaistu virallisesti, vaan se on edelleen kehitysvaiheessa.

Hieman yli puolen kilon painoisen pelitietokoneen hintatietoja ei myöskään ole vielä saatavilla, mutta se tuskin tulee kipuamaan korkeammaksi kuin Switchin, joka pyörii 300 euron ympärillä. Lite-versio on noin 100 euroa halvempi.

Lenovolla on kuitenkin yksi valttikortti hallussaan

Uuden vuosikymmenen alkaessa erilaiset pelitavat, kuten pilvipelaaminen, ovat kasvattamassa suosiotaan. Pelien suoratoistopalveluja on jo julkaistu ja etenkin 5G-verkon nopeuden ansiosta pelaaminen internetin välityksellä on nousemassa erittäin suureksi ilmiöksi seuraavan viiden vuoden aikana. Googlen Stadia-, Nvidia GForce Now-, XBox Game Pass- ja Steam Link -palvelut ovat vain muutama saatavilla olevista pelistriimauspalveluista.

Photo by Stillness InMotion on Unsplash

Lenovon LaVie Mini on enemmänkin tietokoneen tapainen käsikonsoli, jota voidaan hyödyntää paremmin juuri pilvipelaamisessa, toisin kuin Nintendo Switchia, johon ladataan pelejä Nintendon eShopista.

LaVie Mini on huomattavasti monikäyttöisempi – ainakin teoriassa – tällä saralla, mutta tarkemmat tiedot teknisestä puolesta saadaan vasta laitteen virallisen julkaisun jälkeen. Tarkat päivämäärät eivät ole vielä tiedossa, mutta se tulee taatusti olemaan Lenovon odotetuin tuote alan messuilla vuonna 2021.